英媒:研究发现蜜蜂舌头可助其轻松采蜜

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英媒称,大黄蜂不管吸食浓稠的花蜜还是稀薄的花蜜都一样轻松——现在人们知道了其中的原因。这多亏了它们舌头上的细毛。

据英国《新科学家》周刊网站8月3日报道,细看蜜蜂的舌头,你会发现它是一个长长的棒状物,上面覆盖着细细的毛发状突起。这让它看起来有点像一个小拖把。

蜜蜂在觅食时会迅速将舌头伸出和收回,以采集甜甜的花蜜。比利时蒙斯大学的帕斯卡尔·达曼及其同事分析了蜜蜂采集黏性不一的花蜜的视频,然后有了一个出人意料的发现。

他们发现,无论花蜜是稠是稀,蜜蜂都以同样的速度采集花蜜,每次采集的花蜜数量相等。这令人感到非常吃惊,因为从理论上讲,较稠的液体应该比较稀的液体更容易附着在伸进液体中的物体上。

因此,达曼和他的同事决定用3D打印的棒子来模仿蜜蜂舌头的动作。这些棒子有的光滑,有的表面覆盖着模仿蜜蜂舌头上的毛发状突起的微小结构。然后,研究人员把棒子浸入黏性不一的液体中。

事实证明,棒子上微小结构之间的距离可以解释这个谜题。如果它们之间的距离足够近,棒子就会通过所谓的毛细管作用自动吸附液体。这种毛细管作用的速度足够快,所以蜜蜂每次将舌头伸出时,都能用花蜜填满所有的缝隙,并留住液体不让它往下滴。

就像人类使用拖把和水桶时一样,蜜蜂会把舌头收回嘴里,将舌头上的花蜜挤出来。

澳大利亚新南威尔士大学的帕特里克·斯派塞指出,因为人类是大型动物,所以我们常常从大规模行为的角度来看待液体。从这个角度看,流动速度较慢的液体显得更稠。

斯派塞说:“但如果你缩小到足够小的程度,就会出现毛细管长度这样的单位。在这种尺度下,真正重要的是分子力之类的因素。蜜蜂的舌头正是这样发挥作用的。蜜蜂舌头上有如此多细小的毛发,它们之间的缝隙能够吸附液体。”

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